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くどうみやこさん(本人提供)
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多様化する女性の生き方  子どもがいてもいなくても「自分らしく生きられるように」 くどうみやこさんの願い

子どものいない女性は、どんな人生を歩むのだろう――。病気で出産の可能性がなくなった自身の経験をきっかけに、8年前から子どものいない女性たちの話に耳を傾けてきた、くどうみやこさん。当事者らの話をもとに執筆した著書『誰も教えてくれなかった 子どものいない女性の生き方』(主婦の友社)は大きな反響を呼びました。様々な生き方を選ぶには、まだ社会に生きづらさがあるといいます。これまでに聞いた女性たちの声や、社会を変えるにはどうすればよいかについて、くどうさんに聞きました。


「選択できる」「できない」 その違い

 くどうさんが「子どものいない女性の生き方」に向き合ったのは、自身の経験からだ。40歳を過ぎ、子宮の病気で出産の可能性がなくなったことがきっかけだった。


 小さい頃から「いつかは自分も子どもを産み育てるだろう」と漠然と思っていた。30代で結婚したものの、日々忙しく仕事をしていた。会社員からフリーランスに転じ、育休が取りにくい状況も重なった。子どもができたらうれしいけれど、いない人生が絶対に嫌なわけではない――。先送りするうちに年齢を重ね、次第にそんな気持ちになっていたという。


 だが、病気によって可能性が絶たれたことに、くどうさんは大きなショックを受けた。「選択できることと、もう選択できないこととの違いは、大きかった」と振り返る。産まなかった、産めなかった、産みそびれた。そんな複雑な感情が混ざり合った。


 子どものいない人生は、どんなものなのだろう。くどうさんの周りにいる先輩方は子育てを経験した人が多く、子どもや孫がいないまま、年を重ねていくイメージが持てなかった。もともと「トレンドウォッチャー」という肩書で仕事をしており、流行の社会的な背景を調べることを得意としていた。「産めないことが確定したのだから、そこに向き合いたい」と、子どものいない女性の生き方を調べるため、データや文献を探した。そこで感じたのが、子どものいる生き方と比べて、圧倒的に「データが少ない」ということだった。


くどうみやこさん=本人提供
くどうみやこさん(本人提供)

「誰にも話したことがなかった」

 くどうさんはまず、子どもがいない女性たちの声を聞く会を開くことから始めた。初回は15人が参加してくれた。「誰にも苦しさを話したことがなかった」「初めて本音を話した」。そんな声が口々にあがり、泣き出してしまう人もいた。


 調べ始めた当初感じた「データの少なさ」。それは、苦しんでいる人はたくさんいるにもかかわらず、その声が社会に表面化していなかったからだと、くどうさんは思った。


 会の参加者は20代から80代と幅広く、不妊治療を経て授からなかった人、仕事などの事情で出産のタイミングを逃した人、パートナーとの縁がなかった人、病気で出産の可能性がなくなった人、自ら子どもを持たないと決めた人……。その背景は様々だ。


マジョリティーが正解ではない

 女性一人ひとりのバックグラウンドが異なるなかで、家族には多様な形があり、マジョリティーが正解ではないこと。幸せの定義は人それぞれで違い、時代によっても変化すること。「子どものいない女性の生き方」というテーマに出会い、くどうさん自身にもたくさんの気づきがあったという。


「子どもがいてもいなくても、結婚していてもしていなくても、どんなライフコースでも自分らしく堂々と生きていける社会になってほしい。そのための発信を、これからも続けていきたいですね」


これまでに500人ほどの女性の話を聞いてきたくどうさん。女性たちが生きづらさを感じる背景と、どうすれば変えられるか、さらにくどうさんに聞きました。ここからはインタビュー形式でお伝えします。


くどうみやこさん=本人提供
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「産み育てるべき」というプレッシャー

――子どものいない女性たちが生きづらさを感じる社会的背景には、どのようなものがあると見ていますか。


くどうみやこさん:「女性は子どもを産み育てるべきだ」という意識が社会の中でまだ根強く残っていて、それが生きづらさ、悩みの言いづらさにつながっています。そもそも、産み育てることは女性だけの問題ではないにもかかわらず、そのプレッシャーが女性に向かうことがこれまで多かった。多様性という言葉自体は浸透してきましたが、ライフコースの多様性という意味では、まだまだ日本社会が対応できていない部分があります。
生きづらさには、それぞれの気持ちの部分など内的要因も関わっていると思いますが、社会からの圧力など外的要因も大きい。そうした外的要因が少しでも軽減されると良いなと思います。


――結婚や出産に対する親世代との価値観の違いに苦しんでいる人も多いと思います。


くどう:確かに世代で家族観は異なるので、そこに苦悩されている方は少なくありません。ただ、世代による考えの違いを変えようとしてもなかなか難しい。若い世代がより生きやすくすることに、力を注いだ方が良いと私は思っています。いま、家族のあり方は多様になってきていますよね。自分の中にもある無意識の偏見に気づき、様々な家族の形を受け入れていくことが大切だと思っています。


安心して話せる場の必要性

――著書を読んでいて胸をしめつけられたのが、「公園で子どもを見るとつらくなってしまう」といった当事者の声でした。そういう悩みはなかなか言えないですよね。


くどう:子どもを望んでいた女性は、そう感じてしまうことに落ち込み、さらに自己嫌悪に陥ってしまうんですよね。ただ、子どもが欲しかった人にとっては、よくある悩みでもあります。子どもの写真が載った年賀状を見るとつらい、といった声も「あるある」ですよね。


日頃、子どもがいないことで感じている“もやもや“など、時には本音を吐露して、似たような思いを抱える人と話すだけでだいぶ気持ちが軽くなります。あまり暗くなりすぎずに、少しダークな気持ちも出していく。そんな安心して話ができる場は、日常にはなかなかないですよね。


8年で感じる、社会の変化

――くどうさんが子どものいない女性たちの声を聞き、発信する活動を始めて8年がたちました。社会の変化は感じますか。


くどう:現実的に子どものいない人生を送る人は増えています。なかなか悩みを打ち明けにくく、深く苦悩し、中には外に出られなくなるほど重篤な人もいます。心理的なサポートがあれば、仕事など社会活動にも再び意欲的に取り組むことができます。始めたばかりの頃は、そうした子どものいない人を支援する意味を理解してもらえないこともありました。ですが、少しずつみんなが声をあげられるようになり、変わってきたと思います。
少数派であるがゆえに声をあげにくいジレンマはありますが、社会に気づいてもらうためには大事なことだと思って発信を続けています。また、少子化の背景を考える上でも、子どものいない人の声を聞くことは重要だと思います。


――伝えることの難しさも感じてきましたか。


くどう:単純に、子どもがいない人の悩みを「知らなかった」という方も多かったので、まずは知ってもらいたいですね。いまは価値観が変化する過渡期でもあり、批判的な意見が来ることが必ずしも悪いわけではありません。それよりも、議論の機会を増やすことが大事だと思っています。


くどうみやこさん=本人提供
くどうみやこさん(本人提供)

自分らしいライフコース選べるように

――いま、特に若年女性の間ではライフコースの多様化への理解が進んでいると思います。一方で結婚や出産ができなかったときの不安感も持っていると感じます。どんなことを伝えたいですか。


くどう:ある女子大学で、就活を控えた3、4年生向けに、多様なライフコースをテーマに講義をしたことがあります。子どもがいない女性にも様々な事情や生き方があることを伝えると、「そういう話は初めて聞きました」という感想をもらいました。いまの若い世代は、子育てをしながら働くことを学生時代から意識せざるを得ない社会的な背景があると思います。「自分らしいライフコースを選んで良いんだよ」と伝えると、気持ちが楽になった学生もいたようでした。


どんなライフコースを選んでも、リスクはあります。「まったく不安のない人生はない」ということを知り、結婚や出産の有無にかかわらず自分の軸でしっかり立っていられるようにすることも大事だと思う。どんなライフコースでも歩いていけるような、強さやしなやかさを持って生きてほしいなと思います。


――今後の展望を教えてください。


くどう:いま不妊治療をする人が増え、5.5組に1組の夫婦が不妊治療を経験しています(※)。成功例が取り上げられがちですが、授からなかった方も多い。その心理的なサポートの必要性も感じます。サポートがあると、立ち直りも早くなるからです。
この活動を始めて、社会に埋もれている声があることに気づきました。そういう声を発信することで、子どもがいてもいなくても、結婚していてもしていなくても、どんなライフコースでも自分らしく堂々と生きていける社会になってほしいと思います。


※国立社会保障・人口問題研究所「2015年社会保障・人口問題基本調査」によると、日本では、実際に不妊の検査や治療を受けたことがある(または現在受けている)夫婦は、全体で18.2%、子どものいない夫婦では28.2%で、夫婦全体の5.5 組に1組に当たる。


※この記事は朝日新聞社が運営しているウェブメディア「telling,」の掲載記事を再編集しました。

PROFILE

くどうみやこ さん

大人ライフプロデューサー/トレンドウォッチャー。子どもがいない女性を応援する「マダネ プロジェクト」を主宰し、「女性の生き方」を調査・研究する。また、大人世代のライフスタイルやトレンドについて独自の視点で情報を発信。メディア出演から番組の企画、執筆、講演など、多岐にわたり活動している。著書に「誰も教えてくれなかった 子どものいない人生の歩き方」「誰も教えてくれなかった 子どものいない女性の生き方」(いずれも主婦の友社)など。

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